From Baghdad to Dallas

A Documentary by Fritz Ofner
D/A 2010, 29 Minutes
Color, 16:9, Arabic/English OV with German subtitles
Writer, Director and DoP: Fritz Ofner
Sound: D.C. Tong
Editing: Dieter Pichler
Production: Sabine Moser, Oliver Neumann
Production: Freibeuter Film on behalf of ZDF/3sat
Editorial work: Katya Mader
First run: December 2010

FromBagdadToDallas.jpg

12-year-old Ahmed's story is characterized by current topics in world politics: After a several year-long odyssey that started in civil war-ridden Iraq and continued in refugee camps in Syria 12-year-old Ahmed and his family are finally given asylum in the USA. Ahmed's father Jamal suffered a stroke while he was kidnapped and held hostage by Iraqi militias and has been wheelchair-bound since. His mother carries the burden of raising three children and caring for a disabled husband in a strange country all alone. 

Ahmed's everyday life in Dallas oscillates between moments of being a carefree teenager and the heavy burden of his personal fate, which forces him to grow up fast. Still, Ahmed dreams the American dream: He wants to learn English properly so he can study history at Harvard or Princeton. He still attends a special class for refugee children which seems like a melting pot for current crisis regions: His classmates are from Iraq, Somalia, Nepal – a reflection of world political conflicts. "You all bring the best parts of your culture to us" says Ahmed's teacher sympathetically. But the family's everyday struggle to finally become a part of American society shows how hard it really is to live the dream. Despite financial and personal support their life remains a fight for survival and Ahmed's world in Dallas seems to be as confined as it was in Damascus. 

Filmmaker Fritz Ofner empathetically documents the life of a refugee family in their fragile life situation – caught between longing for a long lost past and the hopes for a better future. Fritz Ofner was born in Styria in 1977 and studied ethnology and media studies in Vienna. Extensive travels through Asia, Africa and Latin America lead to his passion for documentary film making. At present he is finalizing his first feature length documentary called "The Evolution of Violence". 

"From Baghdad to Dallas" is part of the 3sat-documentary film series Alien Children dedicated to boys and girls from all around the world up to the age of 14. The series lends its powerful voice to children who often find themselves in difficult life situations.

3sat - fremde kinder 
Interview with the filmmaker 

Awarded with the Axel Springer Prize 2011

Jury Statement Thomas Kausch, Moderator des ARTE-Themenabend:
"Ein wirklich besonderer Film ist konkurrenzlos. Genau so ein Film war Fritz Ofner's Beitrag "Fremde Kinder: Von Bagdad nach Dallas". Es war der fünfte Film, den ich mir ansah, und ich war sicher, ich sah den Sieger. Obwohl der Film weit weg von Deutschland spielt, obwohl er in englischer Sprache stattfindet, obwohl er "fremd" ist, wie schon der Titel ankündigt. Und obwohl er damit in unserer stetig zunehmenden Fokussierungauf uns selbst und unsere großen und kleinen Probleme in Deutschland schon eine gewaltige Hürde nehmen muss. Ofner schafft es, die "Fremde" in Nähe zu verwandeln, indem er diese Flüchtlingsgeschichte von Bagdad über Damaskus nach Dallas von einem Kind erzählen lässt. Konsequent, über Wochen beobachtet, an verschiedenen Orten, in ruhigen, manchmal stoischen Bildern und selbst, wenn das Englisch schwer zu verstehen ist. Eine ganz andere Facette des Irakkrieges wird ganz anders transportiert, weil der Junge sie ganz anders erzählt, als es ein Reporter tun würde. Spontan, direkt, schonungslos, natürlich, naiv und klug zugleich, wie es nur ein Kind kann. Die große Leistung Ofners besteht darin, dass man ihn, den Autoren, nicht bemerkt. Er ist gar nicht da, er spielt keine Rolle – Ofner hat einen so wunderbar bescheidenen und gerade dadurch berührenden Film gemacht. Und dann noch ein echter Kunstgriff: Erst am Ende des Filmes, nicht am Anfang, lässt Ofner den jungen Erzähler sich vorstellen. Denn 30 Minuten lang haben wir ein Schicksal beobachtet, dass es ja so ganz oft gab und gibt in diesem Krieg. Die Personen sind ausstauschbar. So viele anonyme Opfer. Und doch hat uns diese Geschichte ohne Namen und Zeit und Raum in den Bann gezogen. Einfach durch sich selbst."